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[新闻] 发现台湾目前最古老人类化石

B绘生活 2020-06-09
[新聞] 發現臺灣目前最古老人類化石

台湾古生物研究重大发现!在澎湖水道海域发现具有直立人特徵的澎湖原人 (Penghu 1)下颚骨化石,经科博馆地质学组主任张钧翔与国内、日本、澳洲学者耗时四年的研究,判断其年代距今约45万至19万年,不但是台湾目前发现最古老的人类化石,也为直立人在亚洲的分布与型态,提供关键性证据!这项研究受到国际学术界瞩目,更登上自然通讯杂誌 (Nature Communications)。

[新闻] 发现台湾目前最古老人类化石

科博馆孙维新馆长、教育部终身教育司熊宗桦司长以及科博馆地质学组张钧翔主任共同揭开澎湖原人神秘面纱。(图片来源:科博馆提供) 

教育部终身教育司司长熊宗桦表示:「教育部所属自然科学博物馆与来自日本跟澳洲的学者合作,发现台湾有史以来最古老的人类化石,这次发现的澎湖原人距今约45万至19万年,是台湾首度发现的直立人,这项珍贵的研究让我们能够有方向性的一步步探索人类过去的起源与发展,我们除了立足台湾,放眼国际,更能够立足现在,放眼过去,让台湾在历史洪流中更新另一个重要定位!」

澎湖原人下颚骨化石打捞自台湾海峡澎湖水道海底,距离台湾西南约25公里海域,属于亚洲大陆棚的一部份。过去在台湾发现最早的人骨化石是距今约2万年的左镇人(现代人)。澎湖原人具有直立人的特徵,将台湾发现的古人类化石纪录,往前推展至超过19万年的更新世中期。

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澎湖原人之右下颚骨化石。 (点图可放大)(图片来源:科博馆提供) 

从澎湖原人的下颚骨大小进一步推测,澎湖原人的身高约160公分,体重约60公斤,性别尚难以判断,团队从臼齿磨蚀的情况研判,澎湖原人已是一个成年个体。相对于相似年代在大陆各地所发现的直立人,澎湖原人具备较为原始的特徵,具有发达粗壮的下颚骨,发达膨大的第二臼齿。

科博馆馆长孙维新表示:「科博馆的18个蒐藏库里有124万件蒐藏品,都是动物、植物、地质、人类学组长年採集交换而来的珍贵典藏。科博馆的研究人员针对标本化石的蒐藏进行研究,得出精彩的成果,经过科普转化,做成有趣的展示,再配上科教活动,就能将科学知识普及大众。科博馆的这个『蒐藏-研究-展示-科教』的循环是活的,很感谢我们的创馆馆长汉宝德先生,在创立科博馆时,建立了相当规模的研究团队,这个团队对馆内规划的每一个展示和科教活动,都会提供专业建议,也因此科博馆的展示和活动都有相当丰富的科学内涵。但伴随着繁忙的展示和科教工作,研究人员仍然坚持进行各自的课题研究,作出世界重视的成果,这次澎湖原人古化石的发现,就是一个很好的例子。」

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相较于爪哇原人(左)与北京原人(右),澎湖原人更显下颚粗壮、臼齿发达。(图片来源:科博馆提供)

在人类的演化史中,更新世时期,人类下颚骨和牙齿的大小会随着时间的进展而有逐渐变小的趋势。然而,新发现的澎湖原人却有粗壮的下颚骨与牙齿型态,更甚于约80万年前印尼爪哇的直立人(爪哇人),以及75-40万年前中国北方的直立人(北京人)。澎湖原人与爪哇人和北京人很可能有不同的演化起源与路径。张钧翔表示,澎湖原人的粗壮下颚与牙齿型态与40万年前发现于安徽和县的下颚骨化石型态相近。目前和县人的分类亲缘仍具争议,和县人与澎湖原人很有可能代表亚洲直立人演化未曾发现的新支系。

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直立人在亚洲分布。(图片来源:科博馆提供)

科博馆地质学组主任张钧翔表示,澎湖原人具有亚洲地区更新世人类化石中,前所未见的粗壮与原始特徵。各国近期发现的直立人有印尼佛罗勒斯人、德国尼安德塔人、西伯利亚南部的丹尼索瓦人,这次台湾发现的澎湖原人,不但增添亚洲地区直立人演化的特徵多样性,也扩大直立人区域分布範围,除了是更新世中期人类演化史中,直立人在亚洲分布的最东缘外,更适切地填补人类化石在亚洲地理分布之空缺。

此次研究团队包括国立自然科学博物馆地质学组主任张钧翔、东海大学理学院林良恭院长,日本学者包括国立科学博物馆海部阳介及河野礼子、京都大学高井正成、御茶水大学松浦秀治,澳洲学者为Australian National University  Rainer Grün、Les Kinsley。教育部终身教育司司长熊宗桦代表教育部出席记者会,研究团队东海大学林良恭院长以及海部阳介也亲自到场,另外还有国内研究学界耆老宋文薰院士、台大医学院蔡锡圭教授,以及台湾大学人类学系连照美教授等人。

今年2月份科博馆阳光过道将展出该下颚骨化石,欢迎踊跃参观。

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科博馆地学组张钧翔主任进行研究说明。(图片来源:科博馆提供)


延伸阅读:The first archaic Homo from Taiwan (Nature Communications)

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